History..Geschichte

Discover the Decades of Success..Von der Garage nach Hollywood

Erich Fitz:

....Founder of Panther..Gründer von Panther....

...."Since I've been 8 years old it was my personal dream to become cameraman and create amazing unseen pictures. In the 60's this dream of my childhood became true! .."Seit ich 8 Jahre alt war, war es mein sehnlichster Wunsch Kameramann zu werden und einzigartige, bisher nie dagewesene Bilder zu schaffen. In den 60igern wurde dieser Kindheitstraum dann wahr. ....

....I looked around but could not find the equipment I was dreaming of. So I decided to build it by myself." ..Am Anfang schaute ich mich um, konnte aber das Equipment, von dem ich träumte, nicht finden. Also beschloss ich es mir selbst zu bauen." ....

1960 1969

In the '60s..Die 60er

....Show..Ausklappen....

1962

....The beginning of a journey..Der Beginn einer Reise....

....Erich Fitz realizes his childhood dream: already at the age of 8 he wanted to make moving pictures able to trigger strong emotions. After a period at ARRI’s camera assembly gathering knowledge about cameras he started to work as camera assistant and later as cameraman. ..Erich Fitz hat einen Traum: schon im Alter von nur 8 Jahren will er Bewegtes Bild schaffen, die starke Emotionen auslösen. Nach seiner Zeit bei ARRI in der Kameramontage, wo er viel Wissen über Kameras sammelte, begann er als Kameraassistent, später dann als Kameramann zu arbeiten. ....

1968

....The first own company..Die erste eigene Firma....

....Learning about the requirements of the various production companies gives birth to the idea of founding the company Filmgeräteverleih Waltraud Fitz GbR. ..Die speziellen Anforderungen der Produktionsfirmen bringen ihn auf die Idee, Filmequipment unter seinem Namen zu vermieten.
So wird erst die Filmgeräteverleih Waltraut Fitz GbR gegründet. ....

1970 1979

....The beginnings..Die Anfänge....

....Show..Ausklappen....

1972

....Partnership..Partner....

....A partner joined the company. Many years of hard work without free weekends and vacation finally pay off. Erich Fitz quits his job as cameraman, which he has carried out in parallel, as the professional rental company begins to prosper despite the overwhelming competition. ..Ein Partner tritt der Firma bei. Jahrelange Arbeit ohne freie Wochenenden und Freizeit machen sich bezahlt. Der Job als Kameramann, der parallel ausgeübt wurde, wird an den Nagel gehängt. Der professionelle Verleih beginnt trotz übermächtiger Konkurrenz zu florieren. ....

1974

....The first Dolly..Der erste Dolly....

....There are already 4 employees. The team tries to differ from competing companies by responding to customer requirements. For a shooting on a ship the first dolly is built. It is further developed resulting in the light-weight dolly, which has been successful on the market until today. ..Nach kurzer Zeit arbeiten bereits 4 Personen in der Firma. Man versucht, sich von der Konkurrenz abzuheben und geht auf spezielle Kundenwünsche ein. Für spezielle Aufnahmen auf einem Schiff wird der erste Dolly gebaut. Aus dessen Weiterentwicklung entsteht der Leichtdolly, der sich auf dem Markt durchsetzt.

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1976

Motivation

....The success achieved is the motivation for further developments. Initial experience can be gathered by modifying and changing Elemack camera dollies according to practice requirements. ..Der erreichte Erfolg macht Erich Fitz Mut. Erste Erfahrungen mit der Modifikation und dem praxisgerechten Umbau von Elemack Kameradollies werden gemacht. ....

1980 1989

....The Birth of a Legend..Die Geburtsstunde einer Legende....

....Show..Ausklappen....

1982

....The Birth of a Legend..Die Geburtsstunde einer Legende....

....Based upon market requirements globally the first computer-controlled, electro-mechanical camera dolly has been designed and built. An employee compares the smooth, silent, but at the same time powerful movements of the dolly with a Panther – the Panther dolly is born. ..Eine Marktlücke wird entdeckt und der weltweit erste computergesteuerte, elektro-mechanische Kameradolly konzipiert. Weil ein Mitarbeiter seine weichen, leisen und doch kraftvollen Bewegungen in Kombination mit seiner schwarzen Farbe mit einem “Panther” vergleicht, erhält der Dolly den Namen PANTHER - die Geburtsstunde des Panther Dolly. ....

1983

....Panther becomes a Hype worldwide..Panther wird zum weltweiten Hype....

....The 2nd prototype is already used at the set and the complete movie “Never-ending story” is shot with this dolly in the Bavaria Studios in Munich. Quickly the advantages of the Panther in comparison to competing dollies become a topic in the movie branch worldwide. ..Bereits mit dem zweiten Prototypen wird komplett die “Unendliche Geschichte” in den Münchner Bavaria Studios gedreht.
Die Vorteile des neuen Dollies gegenüber den Konkurrenzprodukten werden schon bald zum Gesprächsthema in der Filmbranche weltweit. ....

1987

....Welcome to Hollywood..Willkommen in Hollywood....

....A separate sales company is registered, which is also named “Panther”. The “Panther Corporation of America” is founded – a sales and rental subsidiary in Hollywood, run by Florian Granderath. ..Eine separate Vertriebsfirma wird eingetragen, die ebenfalls den Namen “Panther” erhält. Die “Panther Corporation of America” wird 1987 gegründet. Sie ist eine Filiale für Verleih und Vertrieb in Hollywood. ....

1988

....Founding an own system supplier for Panther..Eine eigene Maschinenbaufirma für Panther....

....Erich Fitz wants to be more independent and increasingly relies on resources of his own. He cancels the contracts with third party vendors and founds the HTG High Tech Gerätebau GmbH. From now on HTG serves as exclusive system supplier for Panther. ..Erich Fitz möchte sich verstärkt auf die eigenen Fähigkeiten verlassen können. Er kündigt die Verträge mit den Zulieferfirmen und gründet die HTG High Tech Gerätebau GmbH, die von nun an als exklusiver Systemlieferant für Panther fungiert. ....

1990 1999

....Small Dreams became big..Kleine Träume werden Groß....

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1990

....Becoming a Market Leader..Marktführer....

....Both companies, Panther and HTG move to Oberhaching, Grünwalder Weg 28c – at that time plenty of room was available for both companies. At the same time Panther takes over the leadership in the European market with regard to turnover, quantities and technology. ..Die beiden Firmen Panther und HTG ziehen nach Oberhaching, in den Grünwalder Weg 28c, in damals noch viel zu große Geschäftsräume. 

Zu diesem Zeitpunkt übernimmt Panther in Europa die Marktführerschaft nach Umsatz, Stückzahl und Technologie. ....

1990

....Awarded with an Oscar..Ausgezeichnet mit dem Oscar....

....A milestone for the company: The “Super Panther” dolly is awarded with the technical Oscar (A.M.P.A.S.) in Hollywood. ..Ein Meilenstein für Panther: der "Super Panther" Dolly wird mit einem technischen Oscar in Hollywood ausgezeichnet (A.M.P.A.S.). ....

1990

....Further Developments..Weitere Entwicklungen....

....New, innovative products such as the Pegasus crane are successfully introduced to the market. In the meantime Erich Fitz separated from his former business partners and can pursue his own visions of progress and expansion. ..Neue, innovative Produkte wie der Pegasus-Kran werden erfolgreich auf dem Markt eingeführt.
Inzwischen hat sich Erich Fitz von seinen bisherigen Geschäftspartnern getrennt und seinem Drang nach Fortschritt und Expansion steht nun nichts mehr im Wege. ....

1991

....Further Branches in Europe..Weitere Filialen....

....Panther’s Rental department is restructured and after another few years subsidiaries in Prague and Hamburg can be opened up. Thanks to highly motivated and engaged employees the rental departments are among the most successful in Germany and the Czech Republic. ..Der Panther Verleih in München wird neu aufgebaut und bereits nach wenigen Jahren eigene Filialen in Prag und Hamburg errichtet. Dank hoch motivierter und engagierter Mitarbeiter rangiert der Verleih (mittlerweile ARRI Rental) auch noch heute unter den erfolgreichsten in Deutschland und Tschechien. ....

1997

....Taking over Cinerent in Zurich..Übernahme Cinerent in Zürich....

....Erich Fitz takes over the competing companies Cinerent in Zurich with the products Cine-Jib and Swiss-jib and Filmtechnik Rose, another rental company, in Hamburg. International prices are awarded to Panther for special performances and developments in cinematography. ..Erich Fitz übernimmt die Mitbewerber Cinerent Zürich mit den Produkten Cine-Jib und Swiss-Jib und Filmtechnik Rose Filmgeräteverleih in Hamburg. Für besondere Leistungen und Entwicklungen in der Filmtechnik werden der Firma Panther internationale Preise wie der “Golden Frog” oder der “Cinec Award” verliehen. ....

2000 2009

....Expanding the Market Leadership..Marktführerschaft ausbauen....

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2001

....Moving into a new building..Umzug in ein neues Gebäude....

....The premises soon become too small, new floor space has to be rented. A decision is made to construct a new building, which offers enough space to unite all departments under one roof. All companies move into the new building. Everything is designed exactly for Panther. ..Schon bald platzen die Geschäftsräume aus allen Nähten, es müssen neue Flächen angemietet werden. So entschließt man sich zum Bau von neuen Geschäftsräumen, in dem alle Abteilungen unter einem Dach vereint sind. Alle Architektur Pläne werden an Panthers hohe Anforderungen angepasst. ....

2002

....More gear for every requirement..Mehr Produkte für jede Situation....

....Panther Broadcast is founded to better support the video industry. The division starts out with a whole range of new gear. All new products originate under the supervision of Andy Fitz, son of founder Erich Fitz. The Galaxy Crane becomes awarded with the "Cinec Award". ..Um den Anforderungen von Video und Fernsehen besser gerecht zu werden, wird die Panther Broadcast Abteilung gegründet. Ein wahres Feuerwerk neuer Produkte wird im gleichen Jahr vorgestellt. An der Spitze der Produktentwicklung steht inzwischen Andy Fitz, der Sohn des Firmengründers Erich Fitz.

 Bereits zum zweiten Mal wird Panther mit dem Cinec Award ausgezeichnet, diesmal für den Galaxy Kran. ....

2004

....Taking Over Cinecam & Cinelight..Übernahme Cinecam & Cinelight....

....Panther Broadcast launches a line of fluid heads and tripods excelled by the unique X 15 fluid head providing continuous balance and drag. Panther buys all rental equipment from Cinecam and Cinelight and is integrated in the Panther Rental Department. ..Panther übernimmt das gesamte Kamera Stativprogramm der Fa. Heiler, die vormals al Fa. Sachtler & Wolf die Sachtlerstative gebaut hat und entwickelt weitere Stative und Köpfe, wie den Panther X15. Der Verleih bekommt Zuwachs. Das Equipment der Firmen CineCam und Cinelight wird aufgekauft und in den Verleih integriert. ....

2006

Cinec Award #3

....Panther receives its third Cinec Award for the Foxy Advanced Crane System. It becomes a hot sellng item due to good price-performance ratio. ..Mit dem Foxy Advanced bekommt Panther den dritten Cinec Award. Dieser entwickelt sich mit dem Panther Classic aufgrund seines Preisleistungsverhältnis zum Verkaufsschlager. ....

2008

....25th Anniversary..25-jähriges Firmenjubiläum....

....Panther celebrates during Cinec its 25th Anniversary and the 1000. Dolly. Finally Design of Trixy Remote Head and Twister Dolly is presented. A few months later many used Panther Dollies get modified by „the best invention for years“, the High-Low-Turnstile. ..Auf der internationalen Messe Cinec in München, feiert Panther das 25 jährige Jubiläum von Pantherdollies und präsentiert den 1000. elektro-mechanischen Dolly. Der inzwischen voll ausgereifte Remotekopf Trixy und der neue Kameradolly Twister werden hier präsentiert. Da es die „beste Erfindung seit Jahren ist“, werden viele ältere Panthermodelle mit dem High-Low Drehkreuz nachgerüstet. ....

2010 2019

....Back to the roots..Entwicklung steht im Vordergrund....

....Show..Ausklappen....

2011

....Re-focusing on development..Hauptfokus zurück zur Entwicklung....

....The founder family Fitz makes an extensive strategic decision and stops the Rental business. They don´t want to compete in rental business with their customers anymore. Panther sells its Rental departments to ARRI and refocuses on the development of new filmequipment. ..Die Unternehmerfamilie Fitz fällt eine weitreichende, strategische Entscheidung und beendet das Verleihgeschäft, da man nicht länger mit seinen Kunden im Wettbewerb stehen will. Panther Rental Prag wird an ARRI verkauft. Man konzentriert sich von nun an auf die Entwicklung von hochqualitativen Produkten. ....

2012

....Passing the torch..Das Zepter weiterreichen....

....Erich Fitz, founder of Panther entrusts his 'baby' Panther to his son Andy Fitz. He takes over all company shares. Many Panther products has been already designed by Andy Fitz due to his instincts for creating innovative products. ..Erich Fitz, Gründer von Panther, übergibt sein "Baby" Panther an seinen Sohn Andy Fitz. Er übernimmt alle Anteile der Firma. Viele Produkte wurden ohnehin schon unter dem Produktmanagement von Andy Fitz entwickelt, denn er hat die selben Instinkte für neue innnovative Ideen in die Wiege gelegt bekommen. ....

2013

....30th Anniversary..30-jähriges Firmenjubiläum....

....Panther celebrates its' 30th Anniversary. But the main focus in this year has been the development of a huge range of upcoming new products. The U-Bangi-Slider prototype was tested and finally approved for the market. ..Panther feiert dieses Jahr sein 30 jähriges Firmenjubiläum. Hauptfokus in dieser Zeit war aber vor allem die Entwicklung einer Reihe neuer Produkte - unter Leitung von CEO Andy Fitz. Der U-Bangi-Slider Prototyp wurde erfolgreich getestet und schlussendlich auf den Markt gebracht. ....

2014

Cinec Award #4

....Many new products are successfully placed in the market: U-Bangi-Slider, Multi Glider, Flex Grip Kit, P1 Dolly & Precision Leveling Tracks which has been awarded with Cinec Award #4 ..Eine Reihe neuer Produkte wurden erfolgreich am Markt platziert: U-Bangi-Slider, Multi Glider, Flex Grip Kit, P1 Dolly & Precision Leveling Tracks. Letztere wurden mit dem mittlerweile 4. Cinec Award ausgezeichent. ....

2018

....A new Dolly Generation & Cinec Award #5 ..Eine neue Dolly Generation & Cinec Award #5 ....

....After a few years of further developments such as the Foxy Pro Crane, Precision Mono Tracks, and the Tower, Panther presents the all new S-Type Dolly during IBC and Cinec which has been awarded with Cinec Award #5 - a new chapter in the history of Panther! ..Ein paar Jahre später nach einigen weiteren großartigen Produktentwicklungen wie dem Foxy Pro Kran, Precision Mono Track und dem Tower präsentiert Panther den neuen S-Type Dolly auf der IBC in Amsterdam und eine Woche später auf der Cinec in München. Dort wird er ausgezeichnet mit Cinec Award #5. ....

. . . to be continued

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